조화수(harmonic number)는 정수가 될 수 있을까?

written by jjycjn   2018.01.17 13:29

임의의 양의 정수 $n$에 대하여 $n$번째 조화수(harmonic number) $H_n$을 다음과 같이 정의하자.

\[ H_n := \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k} \]

이 때, $n \to \infty$이면 수열 $(H_n)$이 양의 무한대로 발산함을 쉽게 증명할 수 있다. 만약 $(H_n)$이 $H$로 수렴한다고 가정해 보자. 그러면 $(H_n)$은 $H$로 절대수렴한다. 하지만

\[ \begin{align*} H & = \frac{1}{1} + \frac{1}{2} + \frac{1}{3} + \frac{1}{4} + \frac{1}{5} + \frac{1}{6} + \frac{1}{7} + \frac{1}{8} + \cdots \\[5px] & \geq \frac{1}{1} + \frac{1}{2} + \underbrace{\frac{1}{4} + \frac{1}{4}} + \underbrace{\frac{1}{6} + \frac{1}{6}} + \underbrace{\frac{1}{8} + \frac{1}{8}} + \cdots \\ & = \frac{1}{1} + \frac{1}{2} + \quad\, \frac{1}{2} \quad + \quad\, \frac{1}{3} \quad + \quad\, \frac{1}{4} \quad + \cdots \\[5px] &= \frac{1}{2} + H \end{align*} \]

이므로 $H \geq H + \frac{1}{2}$가 되어 모순이 발생한다. 따라서 $(H_n)$은 (양의 무한대로) 발산한다.


이제 $(H_n)$은 증가수열이고 양의 무한대로 발산하므로, 어쩌면 적당한 양의 정수 $n$이 존재하여 $H_n$이 양의 정수가 되게 할 수도 있을 것 같다. 물론 $H_1=1$이므로 $n \geq 2$에 대해서만 생각하도록 하자. 이 질문에 대하여, 모든 $n \geq 2$에 대하여 $H_n$이 절대로 양의 정수가 될 수 없음을 다음과 같이 보일 수 있다.


정리

모든 $n \geq 2$에 대하여 조화수 $H_n$는 절대로 양의 정수가 될 수 없다.


증명. $M$이 $1,\, 2,\, \ldots,\, n$의 최소공배수라 하자. 그러면 모든 $1 \leq k \leq n$에 대하여, 적당한 양의 정수 $a_k$가 존재하여 $M = k a_k$와 같이 나타낼 수 있다. 따라서

\[ H_n = \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k} = \sum_{k=1}^{n} \frac{a_k}{M} = \frac{1}{M} \sum_{k=1}^{n} a_k \]

를 얻는다. 또한 $n \geq 2$를 가정했으므로, $M$은 짝수이다. 따라서 $\sum_{k=1}^{n} a_k$가 홀수임을 증명하면, 결과적으로 $H_n$이 정수가 아님을 보일 수 있다.


이를 보이기 위해서 먼저 $2^q \leq n < 2^{p+1}$을 만족하는 양의 정수 $q$를 택하자. 그러면 모든 $1$ 부터 $n$까지의 정수 중 $2^q$로 나누어 떨어지는 정수는 $2^q$ 자신 밖에 없음을 알 수 있다. 그러므로 적당한 홀수 $b$가 존재하여 $M = 2^{q}b$와 같이 나타낼 수 있다. 따라서 모든 $1 \leq k \leq n$에 대하여, $2^{q}b = L = k a_{k}$를 얻는다. 이제 $m := 2^{q}$라 정의하자. 그러면 $1 \leq m \leq n$이므로,

\[ 2^{q}b = m a_{m} = 2^{q} a_{m} \quad \implies \quad b = a_{m} \]

이 성립한다. 즉, $a_{m}$은 홀수라는 결론을 얻는다. 한편, $k \neq m$인 모든 $1 \leq k \leq n$에 대하여, $2^{q}b = k a_{k}$이고 $k$가 $2^{q}$로 나누어 떨어지지 않으므로, $a_{k}$는 적어도 하나의 $2$를 인수로 가져야 하고, 따라서 $a_{k}$는 짝수여야만 한다는 결론을 얻는다. 결과적으로 $a_1,\, a_2,\, \ldots,\, a_n$에는 홀수항이 단 하나 존재하고 나머지는 전부 짝수항들이므로, 이들의 합 $\sum_{k=1}^{n} a_k$ 또한 홀수임을 알 수 있다. 따라서 정리가 성립한다.


만약 베르트랑-체비쇼프 정리(Bertrand-Chebyshev theorem)를 알고 있다면, 위 정리를 좀 더 간단히 증명할 수도 있다. 베르트랑-체비쇼프 정리는 임의의 양의 정수 $n \geq 2$에 대하여 $n < p < 2n$을 만족하는 소수 $p$가 반드시 존재함을 보여준다.


증명. 우선 $H_2$와 $H_3$가 정수가 아님은 자명하다. 이제 $n \geq 4$에 대하여, 베르트랑-체비쇼프 정리를 적용하면, $\frac{n}{2} < p < n$을 만족하는 소수 $p$가 존재함을 알 수 있다. 즉, $p < n < 2p$이므로, $k = p$를 제외한 어떤 $1 \leq k \leq n$들도 $p$로 나누어 떨어지지 않음을 알 수 있다. 이제 

\[ H_n = \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k} = \frac{1}{p} + \sum_{k \neq p} \frac{1}{k} = \frac{1}{p} + \frac{a}{b} \]

라 하자. 단, $a$와 $b$는 서로소라 가정하자. 그러면 $b$는 $p$로 나누어 떨어지지 않는다는 사실을 알 수 있다. 이제 만약 적당한 $n$에 대하여 $H_n$이 정수라 가정해 보자. 그러면 $bH_n = \frac{b}{p} + a$ 또한 정수여야 하는데, 이 식의 우변은 정수가 아니므로 모순이 발생한다. 따라서 $H_n$은 절대 정수가 될 수 없다.


참고로 임의의 양의 정수 $r, n$에 대하여 

\[ H_n^r := \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k^r} \]

이라 정의하자. 특히 $r=1$인 경우, $H_n^1 = H_n$임을 알 수 있다. 그러면 적당한 양의 정수 $n \geq 2$와 $r \geq 1$을 택하여 $H_n^r$이 정수가 되게 할 수 있을까?


따름정리

모든 $n \geq 2$과 $r \geq 1$에 대하여, $H_n^r$은 절대로 양의 정수가 될 수 없다.


증명. $r=1$인 경우, 위 정리에 의해 $H_n^r$이 정수가 될 수 없음을 알 수 있다. 또한 $r \geq 2$인 경우,

\[ H_n^r = \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k^r} \leq \sum_{k=1}^{n} \frac{1}{k^2} \leq \sum_{k=1}^{\infty} \frac{1}{k^2} = \frac{\pi^2}{6} < 2 \]

가 성립하므로, 모든 $n,\, r \geq 2$에 대하여 $1 < H_n^r < 2$임을 알 수 있다. 따라서 따름정리가 성립한다.


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